La tasse à thé japonaise (ou Yunomi) : un art ancestral

Si vous êtes comme la plupart des buveurs de thé occidentaux, vous utilisez un mug ou une tasse pour savourer votre infusion préférée. Vous n’êtes pas seul ! En fait, c’est notre culture d’avoir des récipients à boire avec des poignées. Et si je vous disais qu’il existe un groupe de tasses à thé sans anse ? Ces tasses s’appellent Yunomi et proviennent du Japon.

Histoire de la tasse à thé japonaise

On les appelle aussi mugs à thé japonais. Ils contiennent 200 ml de thé et se présentent sous de nombreuses formes et tailles différentes. Mais il manque un élément aux tasses Yunomi, une anse. C’est l’art de la tasse à thé japonaise. Sans la poignée, vous êtes plus enclin à prendre la tasse à thé dans votre main et à ressentir la chaleur du thé. Cela profite au buveur de thé de plusieurs manières. Ressentir la chaleur de la tasse en fait partie.

La tasse à thé japonaise a également une histoire très intéressante.

Le thé est arrivé au Japon grâce à deux moines bouddhistes qui ont visité la Chine. Les moines bouddhistes du nom de Koweït et Saicho partagent le mérite d’avoir importé des graines de thé au Japon. Ce premier thé était un thé en brique : un thé condensé ou transformé en brique où les feuilles de thé sont compressées sous forme de brique.

À une époque de l’histoire appelée l’ère Edo, entre 1603 et 1868, le Japon était sous le règne du shogunat Tokugawa. La période Edo était la dernière période du Japon traditionnel et une époque de stabilité et de croissance. À cette époque, l’économie commençait à croître. Boire du thé était réservé aux riches religieux. Mais pendant l’ère Edo, le thé est devenu populaire auprès de tous. Avec le thé, sont arrivés également les ustensiles pour boire, dont la Yunomi (ou tasse à thé japonaise).

Toute la cérémonie du thé japonaise tourne autour de l’invité, de la saison et du thé servi. Tout cela dépend de la tasse Yunomi qui conviendra à la saison et à la cérémonie. Les tasses choisies pendant les mois d’hiver sont en grès. En été, c’est la porcelaine.

La façon dont vous tenez une tasse de thé japonaise enveloppe les cinq sens.

  • La vue du thé qui danse dans votre tasse
  • Le bruit de l’eau qui tombe en cascade dans la tasse
  • L’odeur du thé telle qu’elle se présente dans votre tasse
  • Le goût du thé dès les premières gorgées
  • La sensation de chaleur lorsque vous tenez la tasse de thé dans vos mains

Que boivent les Japonais dans leur tasse de thé ? Généralement, c’est du thé vert (sencha, Blanchard ou kukicha). Yunomi est le type de tasse à thé japonaise le plus courant et est destiné à un usage quotidien. Sa création remonte au 16ème siècle.

service à thé japonais

La variété des tasses Yunomi

Il existe deux matières pour les tasses Yunomi. Le grès et la porcelaine. Chacune avec ses points forts et son lien avec l’histoire de la tasse à thé japonaise. La porcelaine et le grès sont créés au Japon à la main ainsi que par de plus grands sites industriels.

La porcelaine Yunomi ne change pas, ce que vous voyez est ce que vous obtenez et avec le temps, elle reste la même. Le grès Yunomi est conçu pour évoluer avec le temps. Sa perfection réside dans ses imperfections. Créé à la main, sa personnalité réside dans toutes ses petites bosses, bulles et son caractère unique. Les « défauts ». C’est une tasse unique en son genre, jamais dupliquée et jamais produite en série.

Hagi : c’est un délicat grès émaillé blanc translucide cuit à haute température. Ses origines remontent au style coréen de fabrication de poterie. Au 15ème siècle, de nombreux potiers coréens furent amenés au Japon en raison d’une campagne de guerre dans la péninsule coréenne. Ces potiers ont commencé à fabriquer leurs poteries et le style s’est poursuivi au Japon. Les tasses sont rustiques et certaines contiennent des formes irrégulières. Un style connu est la tasse avec un glaçage blanc laiteux.

Shino : la première glaçure blanche japonaise. Le nom viendrait du mot blanc en japonais qui se traduit par Shiro. Développé au 16ème siècle. Poterie émaillée blanche texturée. La tasse Shino est conçue et façonnée de manière lâche pour s’adapter à la mode wabi-sabi (voir ci-dessous). La surface est imparfaite avec des petits trous et des craquelures.

Mashiko : cette ville à l’extérieur de Tokyo est connue pour ses poteries. Le type d’argile utilisé est riche en acide silicique et en fer. Il est facile à façonner et à cuire. Il a été créé pendant la période Edo de 1603 à 1868. Le premier style mashikoyaki était une simple poterie brune avec une glaçure rouge. Cet effet est obtenu grâce à l’argile rouge-brun locale. Au début du 20ème siècle, Shoji Hamada, un autre potier japonais célèbre, encourageait une plus grande liberté créative. Le style de Shoji n’a pas toujours été compris. Aujourd’hui, il est adopté et il existe de nombreuses interprétations.

Karatsu : Karatsu signifie « port chinois » de la dynastie Tang. Les potiers sont situés sur l’île de Tsushima et l’île de Loki. Encore une fois, cette poterie est façonnée d’après la poterie coréenne. Bien connu pour sa forme simple. L’histoire suggère que la tasse Karatsu a été créée dans les environs du château de Kishidake sous la famille Hata. Il y a un vieux dicton dans le classement des tasses à thé : « Premier Ido, deuxième Hagi, troisième Karatsu ». Actuellement, plus de 70 fours sont en activité dans la région de Karatsu. Chaque four présente son propre style unique. Ces styles sont basés sur les techniques transmises tout au long de la longue histoire de Karatsu. La démarche particulière de chaque artiste fait également partie de la création unique.

Mento Yunomi : ce sont des tasses à thé japonaises assorties, l’une étant légèrement plus petite que l’autre. Elles sont généralement offertes comme cadeaux de mariage. Vous l’avez deviné deviné, la plus grande tasse est destinée au mari et la plus petite à la femme.

Wabi-sabi : utiliser la main du potier avec des imperfections est la meilleure façon d’expliquer la création Wabi-Sabi qui privilégie la simplicité et utilise des matériaux susceptibles de provoquer des distorsions. Une tasse Wabi-Sabi est créée de manière lâche et aucune ne correspondra à une autre et ne sera pas produit en série. Une fois que le potier a moulé plusieurs tasses à thé japonaise, elles sont placées dans le four. Lorsque les tasses sont retirées, elles sont trempées dans de l’eau ou de la paille. Le trempage accentuera les imperfections en se déformant ou en se fissurant. Les résultats sont inégaux, piqués, fissurés et une coupe multi-teinte. Ces tasses à thé japonaises sont soigneusement conçues et ne sont pas simplement assemblées.

Tasse à thé en céramique style wabi sabi japonais

La cérémonie du thé japonaise

Parlons un peu de la cérémonie japonaise du thé ou Chanoyu. C’est ici que les tasses de thé japonaises rejoignent la cérémonie. La cérémonie japonaise du thé est une cérémonie méditative relaxante. Le mot Chanoyu signifie « eau chaude pour le thé ». La cérémonie peut aussi être appelée service japonais du thé ou Chado (Voie du Thé).

Certains mouvements sont utiles lors de l’exécution de cette cérémonie. Le résultat de la cérémonie est une simple tasse de thé pur, généralement du thé vert en poudre (Matcha). Il existe en réalité deux cérémonies différentes. L’une est moins formelle, dure moins d’une heure et est appelée Chakai. L’autre, appelée Chaji, est très formelle, dure quatre heures et est servi dans le cadre d’un repas. Les éléments nécessaires au Chanoyu sont :

  • Kensui : cuvette à déchets pour trop-plein et déversement
  • Chawan : ce sont les tasses à thé japonaises dont nous avons parlé.
  • Futa-oki : un repose-couvercle pour le couvercle de la bouilloire
  • Hishaku : une louche en bambou utilisée pour servir le thé
  • Chasen : ou fouet en bois utilisé pour remuer le matcha
  • Chakin : un chiffon blanc pour nettoyer le bol à thé
  • Mizusahi : récipient d’eau fraîche pour la cérémonie
  • Chashaku : une longue cuillère en bois (cuillère à matcha)
  • Natsume : un contenant à Matcha
  • Kama : la bouilloire en fer

Si vous avez la possibilité de voir ou d’assister à une cérémonie du thé japonaise, n’hésitez pas à le faire ça vaut vraiment le coup. Ses racines sont ancrées dans l’histoire et la précision. L’art de mettre soi-même, et les autres, dans un état méditatif et paisible.

Conclusion sur la tasse à thé japonaise

La tasse à thé japonaise, ou Yunomi, est bien plus qu’un simple récipient pour savourer le thé ; c’est un symbole de l’histoire, de la culture et de l’art japonais.

À travers les formes, matériaux, et techniques de fabrication, chaque Yunomi raconte une histoire, liant le buveur à des siècles de tradition. Que ce soit les pièces en grès Hagi ou les tasses Shino, elles incarnent un mélange de fonctionnalité et d’esthétique, ancrées dans les principes du wabi-sabi, où la beauté réside dans l’imperfection et la simplicité.

La tasse Yunomi joue un rôle central dans la cérémonie du thé, un rituel méditatif et minutieux qui met en valeur le thé, mais aussi les objets qui l’accompagnent. Dans ce cadre, chaque élément, de la louche en bambou à la bouilloire en fer, contribue à l’expérience globale, mêlant l’art visuel, l’arôme, le goût et la texture dans un acte de pleine conscience.

En adoptant une tasse Yunomi, vous embrassez non seulement un morceau de l’histoire japonaise, mais vous participez également à une pratique séculaire qui célèbre la simplicité, l’attention et la communion avec l’instant présent. Que ce soit dans le cadre d’une cérémonie de thé formelle ou lors d’une pause thé quotidienne, la tasse à thé japonaise vous invite à ralentir, à apprécier la beauté dans les petites choses, et à reconnaître la profondeur et la richesse de la culture japonaise.