Qui était Earl Grey ?

Le thé Earl Grey est un thé noir aromatisé populaire qui doit son nom à un personnage historique de l’Angleterre du XIXe siècle. L’existence et les réalisations historiques d’Earl Grey sont bien documentées, mais son influence sur le thé qui porte son nom est moins claire. Dans ce nouvel article de Tasse de Sagesse, découvrez qui était Earl Grey !

Charles Gray était le 2ème comte Grey (13 mars 1764 – 17 juillet 1845) et était un homme d’État britannique whig et premier ministre. Son père, Charles Grey, le 1er comte Grey, était un général britannique notable de la Révolution américaine qui remporta des victoires dans plusieurs batailles, notamment contre les forces américaines du général Anthony Wayne et à la bataille de Germantown (1777-1778).

Descendant d’une famille établie de longue date en Northumbrie, Gray a fait ses études à Eton et au Trinity College de Cambridge et a été élu au Parlement à l’âge de 22 ans en 1786. Il est devenu membre du mouvement Whig et est rapidement devenu l’un des principaux dirigeants. du parti Whig, ce qui convenait à sa haute position dans la société britannique. Gray était connu pour préconiser une réforme parlementaire forte et l’émancipation catholique.

Le parti Whig évolue lentement au cours du XVIIIe siècle. D’une manière générale, la tendance Whig soutenait les grandes familles aristocratiques et non anglicanes, tandis que les conservateurs opposés soutenaient l’Église anglicane et la noblesse. Plus tard, les Whigs bénéficièrent du soutien des intérêts industriels émergents et des riches marchands, tandis que les conservateurs bénéficièrent du soutien des intérêts fonciers et de la Couronne britannique.

Cependant, dans la première moitié du XIXe siècle, le programme politique whig en vint à englober non seulement la suprématie du Parlement sur le monarque et le soutien au libre-échange, mais aussi l’abolition de l’esclavage et, de manière significative, l’expansion du droit de vote. Finalement, les Whigs deviendront le Parti libéral tandis que les conservateurs deviendront le Parti conservateur.

En 1830, les Whigs reviennent finalement au pouvoir, avec Gray comme Premier ministre. Son ministère fut remarquable, avec l’adoption du Reform Act de 1832, qui vit finalement la réforme de la Chambre des communes et l’abolition de l’esclavage dans tout l’Empire britannique en 1833. Gray devint cependant finalement plus conservateur et il évita plus loin. – parvenir à des réformes. En 1834, Gray se retira de la vie publique.

charles grey

Le thé Earl Grey doit son nom à Gray qui aurait reçu un cadeau, probablement un cadeau diplomatique, d’un thé aromatisé à l’huile de bergamote. La légende aurait impliqué un mandarin chinois reconnaissant dont le fils a été sauvé de la noyade par l’un des hommes de Lord Grey, bien que ce mélange de thé ait d’abord été fabriqué à partir de thés noirs fermentés d’Inde et de « Ceylan » (Sri Lanka) introuvables en Chine.

Étant donné que le thé vert est beaucoup plus populaire en Chine que le thé noir, il est peu probable qu’ils aient eu une recette de ce que nous appelons aujourd’hui Earl Grey à offrir aux visiteurs, même si au fil des années, de nombreuses autres variétés de thé ont été utilisées. De plus, Lord Grey n’a jamais visité la Chine.

Une deuxième version de la légende raconte que le fils d’un raja indien a été sauvé d’un tigre par l’un des serviteurs de Grey et a exprimé sa gratitude en lui offrant le thé noir nouvellement aromatisé.

Le thé est devenu un favori commercial car de nombreux marchands ont réalisé la valeur et la popularité du thé aromatisé et ont commencé à commercialiser intensivement l’Earl Grey. Cet effort de commercialisation a été facilité par les réductions d’impôts mises en œuvre par le gouvernement britannique à la fin du siècle précédent.